La grève de Paterson de 1913

La grève de Paterson de 1913


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Paterson, New Jersey, était connue sous le nom de « Silk City of America ». Plus d'un tiers de ses 73 000 travailleurs occupaient un emploi dans l'industrie de la soie. Les métiers à tisser automatiques à grande vitesse ont été introduits dans les usines au début du 20e siècle. En 1911, les fabricants de soie de Paterson décidèrent que les ouvriers, qui avaient auparavant dirigé deux métiers à tisser, devaient désormais en faire fonctionner quatre simultanément. Les travailleurs se sont plaints que cela entraînerait du chômage et, par conséquent, ferait baisser les salaires.

Le 27 janvier 1913, 800 employés de l'usine de soie Doherty se sont mis en grève lorsque quatre membres du comité des travailleurs ont été licenciés pour avoir tenté d'organiser une réunion avec la direction de l'entreprise pour discuter du système à quatre métiers. En une semaine, tous les ouvriers de la soie étaient en grève et les 300 moulins de la ville ont été contraints de fermer.

Bill Haywood, Carlo Tresca et Elizabeth Gurley Flynn des Industrial Workers of the World sont arrivés à Paterson et ont pris la direction de la grève. Flynn a organisé des réunions hebdomadaires réussies pour les femmes uniquement. Au cours du conflit, plus de 3 000 piquets de grève ont été arrêtés, la plupart d'entre eux ont été condamnés à 10 jours de prison dans les prisons locales. Deux ouvriers ont été tués par des détectives privés embauchés par les ouvriers de l'usine. Ces hommes ont été arrêtés mais n'ont jamais été traduits en justice.

John Reed, le célèbre journaliste socialiste, est arrivé dans la ville pour rapporter la grève. Il fut bientôt arrêté et emprisonné dans la prison du comté de Paterson. Lorsque la police a découvert qu'il les embarrassait en écrivant des articles sur les conditions de détention, ils l'ont relâché. D'autres journalistes de gauche tels que Walter Lippman et Mabel Dodge sont arrivés pour montrer leur solidarité avec Reed et pour soutenir l'exigence que les journalistes soient libres de rapporter les conflits du travail.

John Reed, Mabel Dodge et John Sloan ont organisé un concours de grève Paterson au Madison Square Garden dans le but de collecter des fonds pour les grévistes. Dodge écrivit plus tard : « Pendant quelques instants électriques, il y avait une terrible unité entre tous ces gens. Ils ne faisaient qu'un : les ouvriers qui étaient venus montrer à leurs camarades ce qui se passait de l'autre côté de la rivière et les ouvriers qui étaient venus le voir. Je n'ai jamais ressenti une vibration aussi pulsante dans un rassemblement avant ou depuis."

Cependant, comme Bertram D. Wolfe l'a souligné : « C'est un travail difficile de remplir le Madison Square Garden. , le concours s'est terminé avec un déficit." Le fonds de grève n'a pas été en mesure de réunir suffisamment d'argent et en juillet 1913, les travailleurs ont été affamés et soumis.

Elizabeth Gurley Flynn a défendu la manière dont les Industrial Workers of the World mènent la campagne : « Qu'est-ce qu'une victoire syndicale ? Je maintiens qu'il s'agit d'une double chose. une victoire complète. Pour que les travailleurs gagnent quelques centimes de plus par jour, quelques minutes de moins par jour, et retournent au travail avec la même psychologie, la même attitude envers la société est d'obtenir un gain temporaire et non une victoire durable. travailleurs à rentrer avec un esprit conscient de classe, avec une attitude organisée et déterminée envers la société signifie que même s'ils n'ont fait aucun gain économique, ils ont la possibilité de gagner à l'avenir. »

Le 14 mars fut envoyé à Paterson pour examiner la condition des femmes et des enfants employés dans les usines de fil de lin de cette ville. Il y a quelque quatorze ou quinze cents personnes employées dans cette industrie, qui étaient à l'époque sans emploi pour cette raison : Les enfants qui travaillent à ce qu'on appelle le doffing recevaient 2,70 $ par semaine et demandaient une augmentation de 5 cents par jour. Ils ont été refusés et ont fait grève, après quoi tous les autres employés ont été mis en lock-out. C'est ce qu'une partie de la presse fantasque appelait « la grève particulière de Paterson » ou « des phénomènes inexplicables ». L'abus, l'injustice et la souffrance que les femmes de cette industrie endurent à cause de la tyrannie, de la cruauté et des propensions à conduire des esclaves des employeurs sont quelque chose de terrible à permettre l'existence dans l'Amérique libre. Dans une branche de cette industrie, les femmes sont obligées de se tenir debout sur un sol de pierre dans l'eau toute l'année, la plupart du temps pieds nus, avec un jet d'eau provenant d'un cylindre rotatif volant constamment contre la poitrine ; et la nuit la plus froide de l'hiver comme la plus chaude de l'été, ces pauvres créatures devaient rentrer chez elles avec de l'eau qui coulait de leurs sous-vêtements le long de leur chemin, car il ne pouvait y avoir d'espace ou quelques instants pour se changer. Un approvisionnement constant de recrues est toujours disponible pour prendre la place de tous ceux qui osent se rebeller contre l'autorité à toute épreuve des responsables.

Les industries textiles occupent la première place dans l'esclavage des enfants. Un soir, il n'y a pas si longtemps, je me tenais à l'extérieur d'une grande filature de lin à Paterson, dans le New Jersey, pendant qu'elle dégorgeait sa foule d'hommes, de femmes et d'enfants. Tout l'après-midi, tandis que je m'attardais dans le quartier des immeubles près des moulins, le silence relatif des rues m'oppressait. Il y avait beaucoup de bébés et de très jeunes enfants, mais les enfants plus âgés, dont on s'attend à des jeux bruyants dans de telles rues, manquaient.

A six heures, les sifflets hurlèrent et les rues se remplirent soudain de monde, dont beaucoup étaient de simples enfants. De toute la foule d'enfants fatigués, blêmes et languissants, je n'ai pu parler qu'avec un seul, une petite fille qui prétendait avoir treize ans, bien qu'elle soit plus petite que bien des enfants de dix ans. En effet, en pensant à elle maintenant, je doute qu'elle ait atteint le niveau de développement physique normal en poids ou en stature pour un enfant de dix ans. On apprend cependant à ne pas juger l'âge des enfants travailleurs d'après leur apparence physique, car ils sont généralement en retard sur les autres enfants en taille, en poids et en tour de poitrine, souvent autant de deux ou trois ans. Si ma petite amie Paterson avait treize ans, peut-être que la nature de son emploi expliquera son corps chétif et rabougri. Elle travaille dans le « hammam » du moulin à lin. Toute la journée, dans une pièce remplie de nuages ​​de vapeur, elle doit rester pieds nus dans des flaques d'eau tordant des serpentins de chanvre humide. Quand je l'ai vue, elle était trempée, mais elle a dit qu'elle avait porté un tablier en caoutchouc toute la journée. Dans les soirées les plus froides de l'hiver, la petite Marie et des centaines d'autres petites filles doivent sortir des salles de vapeur surchauffées dans le froid glacial dans cet état. Pas étonnant que ces enfants soient rabougris et sous-développés.

Lorsque les larges tisserands de soie de l'usine de Henry Doherty à Paterson, New Jersey, ont quitté leurs machines en février dernier, ils ont inauguré ce qui s'est avéré être l'approche la plus proche d'une grève générale qui a encore eu lieu dans une industrie américaine. Actuellement, pas moins de 50 000 ouvriers de la soie sont en grève dans le New Jersey, la Pennsylvanie, New York et le Connecticut.

Pendant quelques instants électriques, il y eut une terrible unité entre tous ces gens. Je n'ai jamais ressenti une vibration aussi pulsante dans un rassemblement avant ou depuis.

Lorsque la police, qui l'avait arrêté (John Reed) « pour avoir résisté à un officier », a constaté qu'il les embarrassait par des articles sur les conditions de détention, ils l'ont jeté dehors. Il s'est dirigé directement vers la maison de Mabel Dodge. Comme c'était son idée, il tenait pour acquis qu'elle travaillerait avec lui dessus. Son exubérance l'entraîna dans une entreprise étrangère et indifférente à sa nature. Ainsi est né "The Pageant of the Paterson Strike".

Son scénario était plutôt nu et simple. Mais la nouveauté des masses de grévistes et d'I.W.W. les meneurs en tant qu'acteurs donnaient au spectacle une intensité inattendue. Jack est apparu dans son propre concours pour diriger les grévistes dans des chansons révolutionnaires.

C'est un travail difficile pour remplir Madison Square Garden. Au lieu de gagner de l'argent, le concours s'est terminé avec un déficit. La longue grève a finalement été perdue. Mais Jack n'est pas resté pour connaître les résultats. Le lendemain du concours, lui et Mabel sont partis pour l'Europe.

Qu'est-ce qu'une victoire syndicale ? Je maintiens qu'il s'agit d'une double chose. Pour que les travailleurs repartent avec un esprit conscient de classe, avec une attitude organisée et déterminée envers la société, cela signifie que même s'ils n'ont fait aucun gain économique, ils ont la possibilité de gagner à l'avenir.


La grève de Paterson de 1913 - Histoire

Histoire des femmes du New Jersey

Elizabeth Gurley Flynn se souvient de la grève de Paterson en 1913,
La source, Elizabeth Gurley Flynn, La fille rebelle : une autobiographie (New York, 1955), 165-166.

Ce récit des assemblées de grève au domicile de Maria Botto et des réunions de femmes lors de la grève de la soie de Paterson en 1913 est d'Elizabeth Gurley Flynn, une dirigeante de l'Industrial Workers of the World et dirigeante de la grève de Paterson. Flynn avait 22 ans au moment de la grève. Sa carrière de radicale a commencé en 1906 à l'âge de 16 ans et a rejoint les Industrial Workers of the World (IWW). Flynn était particulièrement populaire parmi les femmes, pour lesquelles elle tenait des réunions hebdomadaires régulières.

La durée d'une grève dépend d'activités constantes. À Paterson, comme dans toutes les grèves des IWW, il y a eu des piquetages de masse, des réunions de masse quotidiennes, des réunions d'enfants, l'envoi de nombreux enfants dans les villes de New York et du New Jersey, et les rassemblements uniques du dimanche. Ceux-ci ont eu lieu dans l'après-midi dans la petite ville de Haledon, juste au-dessus de la limite de la ville de Paterson. Le maire était un socialiste qui nous a accueillis. Une famille d'attaquants y vivait dans une maison à deux étages. Il y avait un balcon au deuxième étage, face à la rue, en face d'un grand champ vert. C'était une plate-forme naturelle et un amphithéâtre. Dimanche après dimanche, alors que les journées devenaient plus agréables, nous nous sommes entretenus avec des foules énormes de milliers de personnes : les grévistes et leurs familles, les travailleurs d'autres industries de Paterson, les habitants des villes voisines du New Jersey, les délégations de New York de syndicalistes, d'étudiants et de autres. Les visiteurs venaient de toute l'Amérique et de pays étrangers. Les gens qui ont vu ces réunions Haledon ne les ont jamais oubliés.

Un épisode touchant s'est produit dans l'une de nos réunions d'enfants. Je parlais dans un langage simple des conditions des ouvriers de la soie, pourquoi leurs parents ont dû faire grève. J'ai parlé du peu qu'ils étaient payés pour tisser la belle soie, comme les ouvriers de Lawrence qui fabriquaient le beau drap de laine chaud. Pourtant, les ouvriers du textile ne portent ni laine ni soie, tandis que les riches portent les deux. J'ai demandé : « Portez-vous de la soie ? » Ils ont répondu en un chœur animé. "Non!" J'ai demandé: Votre mère porte-t-elle de la soie?" Encore une fois, il y eut un fort "Non!" Mais une voix d'enfant l'interrompit, faisant une déclaration. Voici ce qu'il a dit : "Ma mère a une robe de soie. Mon père a abîmé le tissu et a dû le rapporter à la maison. » Le travailleur de la soie a dû payer pour la pièce qu'il a abîmée et ce n'est qu'alors que sa femme a obtenu une robe en soie !

Nous avons également eu une réunion de femmes à Paterson au cours de laquelle Haywood, Tresca et moi avons parlé. Quand j'ai raconté cette histoire aux femmes vêtues de robes de coton de mauvaise qualité, il y a eu des murmures d'approbation qui ont confirmé que l'enfant avait raison – toute la soie qu'elles ont jamais vue à l'extérieur du moulin était des marchandises gâtées. Tresca a fait quelques remarques sur les heures plus courtes, les gens étant moins fatigués, plus de temps à passer ensemble et en plaisantant, il a dit: "Plus de bébés". Les femmes n'avaient pas l'air amusées. Quand Haywood les a interrompus et a dit : " Non Carlo, nous croyons au contrôle des naissances, quelques bébés bien soignés ! ", ils ont éclaté de rire et d'applaudissements. Ils acceptèrent volontiers d'envoyer les enfants dans d'autres villes et, châtiés par l'expérience de Lawrence, la police n'intervint pas cette fois.

Projet des femmes du New Jersey
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La grève de Paterson de 1913 - Histoire

En 1913, les ouvriers de la soie de Paterson, dans le New Jersey, se mettent en grève. Le journaliste John Reed, l'un des artistes et intellectuels qui ont fait de Greenwich Village de New York un centre de la culture bohème, a décidé d'organiser un grand spectacle public pour faire connaître la grève et collecter des fonds pour les grévistes. Il a obtenu le soutien financier de la mécène Mabel Dodge et a enrôlé des artistes tels que John Sloan, qui a peint une toile de fond de 90 pieds représentant les usines de soie Paterson. Le concours s'est ouvert le 7 juin au Madison Square Garden, se terminant par les travailleurs et le public chantant triomphalement l'Internationale, l'hymne du socialisme international. Ni le concours ni la grève n'ont triomphé : le concours a perdu de l'argent tandis que la grève s'est soldée par une défaite au bout de cinq mois. Néanmoins, le concours a représenté un moment important dans l'alliance entre l'art moderne et le radicalisme ouvrier. Le concours a également attiré l'attention des médias sur la grève, comme le montrent ces articles de juin 1913 de Opinion actuelle et Enquête.

AVIS ACTUEL MAGAZINE : “LE PAGEANT COMME FORME DE PROPAGANDE”

Dans la renaissance de l'une des premières formes de drame, le concours de beauté, s'est avéré l'un des moyens les plus pittoresques d'enseigner une leçon ou de gagner la dévotion à une cause particulière. C'est ce que dit Katharine Lord, écrivant sur & #8220Le concours de l'idée” à New York Poste du soir.Bien que cette forme de drame, souligne Miss Lord, soit censée n'être rien d'autre qu'un témoignage vivant de l'histoire, la tendance en Amérique a été de l'utiliser à des fins de propagande. Le concours de suffrage, récemment donné au Metropolitan Opera, était une pantomime symbolique plutôt qu'un concours. La pantomime était faible, dit Miss Lord, "en ce sens qu'elle est trop exclusivement symbolique, et n'a pas de sous-structure ou d'action humaine pour porter l'idée." D'un autre côté, poursuit-elle, "elle suggère une forte , spectacle dramatique, énergique et vivant, qui aurait l'inculcation d'une idée ou l'avancement d'une cause pour son objectif distinct.

Un concours de ce type a été produit peu de temps après que ces mots ont été écrits. Le « Pageant of the Paterson Strike », présenté au Madison Square Garden dans la nuit du 7 juin, par un millier de grévistes et leurs dirigeants, a si bien réussi à dépeindre la cause des travailleurs de la soie en grève de Paterson, dans le New Jersey. , que le New York Fois trouvé dans la performance une véritable menace pour la société existante. Ça dit:

Sous la direction d'une organisation destructrice opposée dans l'esprit et antagoniste dans l'action à toutes les forces qui ont construit cette république, une série d'images en action ont été montrées dans le but de stimuler la passion folle contre la loi et l'ordre et de promulguer un évangile de mécontentement. Les incidents sordides et cruels d'une grève industrielle ont été décrits par de nombreux grévistes pauvres eux-mêmes, mais avec l'aide dominatrice et véhémente des membres de l'IWW, qui n'ont pas plus de sympathie à cœur pour les ouvriers qu'ils n'en ont pour les juges et les fonctionnaires du gouvernement. Leur objectif n'est pas de développer l'industrie mais de détruire la loi. . . . Le motif était d'inspirer la haine, d'induire la violence qui peut conduire à la destruction de l'État civil et à l'institution de l'anarchie.

D'autre part, le New York Monde trouvé dans le concours de grève quelque chose de plus poétique et de moins menaçant. S'exprimant éditorialement, il a déclaré: “Ce n'était pas un drame, et à peine un spectacle au sens où le mot est compris. Ce n'était guère plus qu'une répétition d'une seule scène. Mais le besoin peut parler sans élocutionnistes, et l'unisson de la pensée dans une grande masse de gens très travaillés peut gonfler l'émotion jusqu'aux larmes. Probablement peu ont assisté à l'exposition sans sympathie pour les sacrifices qui l'ont rendue possible et sans satisfaction dans son succès matériel.”

"Cela aurait plu à n'importe quel critique dramatique en raison de la sincérité avec laquelle l'intrigue simple a été menée", dit le Monde, ajoutant plus loin: "Comme vu par un spectateur impartial, que ce soit du point de vue du travail ou du capital, leur spectacle était plutôt de la nature d'une tragédie qu'autre chose." Le New York Tribune a partiellement décrit le concours de grève de cette manière :

"Il y avait une touche surprenante d'ultra modernité ou plutôt de futurisme dans le concours de grève de Paterson au Madison Square Garden. Certainement rien de tel n'avait été connu auparavant dans l'histoire de l'agitation ouvrière. L'IWW n'a pas été hautement considéré ici comme un organisation dotée de cerveaux ou d'imagination. Pourtant, l'appel très efficace à l'intérêt public fait par le spectacle au Jardin marque les dirigeants des IWW comme des agitateurs de grandes ressources et de talents originaux. Des génies moindres auraient pu louer une salle et exposer des images animées de la grève de Paterson Le spectacle de samedi soir a transporté la grève elle-même à New York.

"Le premier épisode de la reconstitution historique, intitulé "The Mills Alive" the Workers Dead", représentait 6 heures un matin de février. le spectacle, représentait une filature de soie Paterson, les vitres illuminées de la lumière artificielle dans laquelle les ouvriers commençaient leurs tâches quotidiennes. Puis vinrent les ouvriers, hommes, femmes et enfants quelques tout-petits, d'autres vieillards décrépits, 1 200 d'entre eux, affluant tristement et à contrecœur au travail que l'«oppression» des patrons leur avait fait haïr.Leurs marmonnements de mécontentement se sont rapidement fondus dans le ronronnement des métiers à tisser tandis que les sifflets retentissaient et que le travail de la journée commençait.

"Mais le travail de ce jour-là n'a pas duré longtemps, car l'esprit de révolte couvant a soudainement éclaté dans la flamme de la grève, et les ouvriers se sont précipités pêle-mêle hors des moulins, criant et dansant avec l'ivresse de la liberté. Le vrombissement des moulins se sont éteints, puis les tonalités de la Marseillaise sont montées en flèche alors que les grévistes défilaient de haut en bas devant le moulin silencieux. deuxième épisode, mieux décrit, peut-être, dans les mots du scénario de la reconstitution historique "Piquetage de masse. Chaque travailleur alerte. La police interfère avec le piquetage pacifique et traite les grévistes avec une grande brutalité. Les travailleurs sont provoqués à la colère. Combats entre la police et les grévistes s'ensuivent. De nombreux grévistes sont matraqués et arrêtés. Des coups de feu sont tirés par des détectives embauchés par les fabricants, et Valentine Modestino, qui n'était pas un gréviste ou un ouvrier de filature de soie, est touché par une balle et tué alors qu'il se tient surle porche de sa maison avec un de ses enfants dans ses bras.’

« L'épisode trois représentait les funérailles de Modestino, une scène qui, avec tous les accessoires d'un sombre réalisme, faisait monter les acteurs eux-mêmes et leurs milliers de sympathisants dans le public jusqu'à un haut degré d'émotion, ponctué de gémissements, de gémissements et de sanglots. le cercueil, censé contenir le corps de Modestino, a été porté à travers la scène, suivi par les grévistes en cortège funèbre aux tonalités lourdes de la "Marche Morte". cercueil, jusqu'à ce qu'il soit enterré "sous le symbole cramoisi du sang des travailleurs".

“L'épisode suivant dépeint une réunion de masse des grévistes, avec tous les incidents réglementaires du fougueux I.W.W. discours, le chant de chansons révolutionnaires, l'agitation de drapeaux rouges et l'engagement des travailleurs de ne jamais retourner au travail jusqu'à ce que leur patron s'effondre. Puis vint l'épisode cinq, avec son défilé du 1er mai dans les rues de Paterson, et son point culminant consistant à renvoyer les enfants pour qu'ils soient soignés dans d'autres villes, afin que leurs parents puissent continuer à se battre et mourir de faim et lutter sans être gênés par leurs petits. . Avec tous les détails des embrassades et des larmes d'adieu, et enfin des cris d'enthousiasme traversant la tristesse de la séparation, les tout-petits ont été remis aux "mères de grève" d'autres villes et emmenés, tandis qu'Elizabeth Gurley Flynn a fait une consolation discours aux mères en pleurs, et a réveillé leurs esprits une fois de plus à la détermination aveugle de se battre.”

À en juger par les normes et les idéaux artistiques définis par Miss Lord dans son article du Poste du soir, le “Pageant of the Paterson Strike” semble être une véritable réussite artistique, même s'il peut l'être, comme le Fois a souligné, une arme dangereuse pour la propagande subversive.

MAGAZINE DE SONDAGE : “PAGEANT DE LA GRÈVE DE PATERSON”

L'homme moyen qui est allé voir [au concours de grève de Paterson] et l'observateur social familier avec les luttes ouvrières ont quitté Madison Square Garden avec un nouveau sens vif de la réalité de la grève de la soie et du conflit industriel en général d'ailleurs.

Le concours, auquel un millier de grévistes ont participé, a mieux fait le « document humain » qu'il a donné une réelle connaissance de l'esprit, du point de vue et du sérieux de ceux qui vivent ce qu'un « document humain » dit qu'il a transmis ce que discours et brochure, image et bande dessinée, fiction et drame sont loin d'être racontés. Les mouvements simples de cette masse de travailleurs de la soie étaient d'une éloquence inarticulée. Et les paroles de "Big Bill" Haywood, ou Elizabeth Flynn ou Carlo Tresca ou Pat Quinlan, dans leurs efforts pour prononcer des discours de grève typiques, n'ajoutaient rien à l'effet que les travailleurs eux-mêmes produisaient spontanément. Même les orateurs semblaient le ressentir, car ce qu'ils disaient semblait calme dans le fond et la livraison par rapport à la vigueur et au sérieux sans réserve des milliers.

Pourtant, c'était un sérieux qui n'avait pas grand-chose de vindicatif. La morosité n'était pas la note dominante dans cette caractérisation de la guerre industrielle, même lorsque les ouvriers ont encerclé le cercueil de Modestino, le travailleur sans soie qui a été tué sous le porche de sa maison lorsque les détectives ont tiré sur les grévistes. Il y avait presque une note de gaieté lorsqu'un attaquant italien a chanté, sur la musique d'une de ses chansons folkloriques indigènes, quelques mots concernant la grève, et le refrain a été repris avec beaucoup d'enthousiasme par le groupe autour de lui. Lorsque la grève a été déclenchée et que la foule s'est précipitée de la porte du moulin jusqu'au devant de la scène et dans l'allée centrale, il y avait de l'élan et de l'enthousiasme.


Aujourd'hui dans l'histoire du travail: les grévistes de la soie Paterson entrent en scène

Aujourd'hui dans l'histoire du travail, les ouvriers de la soie ont organisé une représentation unique de Paterson Strike Pageant au Madison Square Garden en 1913.

“Paterson, New Jersey, était connue sous le nom de ‘Silk City of America.’ Plus d'un tiers de ses 73 000 travailleurs occupaient un emploi dans l'industrie de la soie. Les métiers à tisser automatiques à grande vitesse ont été introduits dans les usines au début du 20e siècle. En 1911, les fabricants de soie de Paterson décidèrent que les ouvriers, qui avaient auparavant dirigé deux métiers à tisser, devaient désormais en faire fonctionner quatre simultanément. Les travailleurs se sont plaints que cela entraînerait du chômage et, par conséquent, ferait baisser les salaires.

« Le 27 janvier 1913, 800 employés de l'usine de soie Doherty se sont mis en grève lorsque quatre membres du comité des travailleurs ont été licenciés pour avoir tenté d'organiser une réunion avec la direction de l'entreprise pour discuter du système à quatre métiers à tisser. En une semaine, tous les travailleurs de la soie étaient en grève et les 300 usines de la ville ont été contraintes de fermer, selon la Spartacus School basée au Royaume-Uni.

Les dirigeants notables des Travailleurs industriels du monde, Bill Haywood et Elizabeth Gurley Flynn, sont devenus des chefs de grève.

Le journaliste radical John Reed s'est rendu à Paterson pour se renseigner sur la grève des ouvriers de la soie dirigée par Wobbly alors en cours et a décidé d'organiser un grand spectacle public pour faire connaître la grève et collecter des fonds pour les grévistes. Il a obtenu le soutien financier de la mécène Mabel Dodge et a enrôlé des artistes tels que John Sloan, qui a peint une toile de fond de 90 pieds représentant les usines de soie Paterson.

« Le concours s'est ouvert le 7 juin au Madison Square Garden et s'est terminé avec les travailleurs et le public qui ont chanté triomphalement « l'Internationale », l'hymne du socialisme international », explique History Matters.

Reed avait été arrêté à Paterson puis relâché lorsque les autorités ont appris qu'il les embarrassait à travers ses écrits sur les conditions de détention. D'autres journalistes de gauche, comme Walter Lippmann, se sont rendus à Paterson en solidarité avec Reed.

Bien que le concours ait perdu de l'argent, le partisan Dodge a écrit sur son importance : « Pendant quelques instants électriques, il y avait une terrible unité entre toutes ces personnes. Ils ne faisaient qu'un : les ouvriers qui étaient venus montrer à leurs camarades ce qui se passait de l'autre côté du fleuve et les ouvriers qui étaient venus le voir. Je n'ai jamais ressenti une vibration aussi pulsante dans un rassemblement avant ou depuis.

Photo: Elizabeth Gurley Flynn prend la parole lors d'un rassemblement de grève des travailleurs de la soie. Afin d'impliquer pleinement les femmes de Paterson, Gurley Flynn organisé avec succès des réunions hebdomadaires réservées aux femmes pendant la grève. (CPUSA/Collecte du Quotidien/Tamiment)


Paterson, N.J. grèves des ouvriers de la soie (1911-1912)

En 1911, les propriétaires d'usines de l'industrie de la soie large à Paterson, dans le New Jersey, ont commencé à introduire le système à quatre métiers à la place du système à deux métiers qui était en place depuis des années.

La direction des quatre métiers à tisser a été prise par Henry Doherty, qui a également pris la précaution d'inviter l'American Federation of Labour's United Textile Workers of America (UTWA) à "organiser" son usine à condition qu'elle discipline les travailleurs à accepter "l'arbitrage" comme le moyens de régler les différends.

L'UTWA a accepté la condition de Doherty. Lorsque les tisserands ont commencé à se rebeller contre le système des quatre métiers à tisser, l'UTWA les a découragés. Finalement, dégoûtés du syndicat et du système d'arbitrage, les tisserands de la filature de Doherty décident de faire grève. Deux cents d'entre eux sont sortis le 10 novembre 1911.

La grève s'est finalement étendue à 4 000 à 5 000 travailleurs des usines de Paterson et des environs, et s'est étendue aux communautés de meuneries de New York et de Pennsylvanie. Pour coordonner et mener la grève, les tisserands se sont tournés vers un autre syndicat. Ce syndicat était l'Industrial Workers of the World (IWW) socialiste et basé à Détroit.

La grève qui a commencé en novembre a été couronnée de succès en mars 1912, lorsque 100 des 110 usines touchées ont conclu des accords avec la section locale 25 de l'IWW de Detroit. Lorsque les propriétaires d'usines n'ont pas respecté leurs accords, les travailleurs sont de nouveau sortis et les propriétaires d'usines se sont à nouveau mis d'accord.

La grève de Paterson de 1911-1912, et les IWW socialistes qui l'ont dirigée, ne doivent pas être confondues avec la grève infructueuse des ouvriers de la soie de 1913 dirigée par l'anarchiste IWW basé à Chicago. Les grèves de 1911-1912 ont réussi malgré les efforts répétés des anarchistes IWW et du Parti socialiste (SP) pour interférer et perturber la grève dans le but de reprendre sa direction. Après que les règlements de 1912 eurent été conclus, cependant, des membres locaux de l'anarchiste IWW et du SP, dont certains avaient eu des croûtes pendant la lutte, aidèrent les propriétaires de moulins à identifier et à mettre de côté de nombreux hommes du SLP et des IWW de Detroit. La section locale 25 des IWW de Détroit, qui avait dirigé les grèves de 1911-1912, a été efficacement minée par ces actions et, une fois qu'elles étaient devenues, les propriétaires de l'usine ont commencé à revenir sur leurs accords.

Alors que les propriétaires de filature reprennent leurs efforts pour étendre le système des quatre métiers, les travailleurs se rebellent à nouveau en janvier 1913. Voyant son opportunité, l'IWW de Chicago s'installe et réussit à se placer à la tête de la grève.

L'article suivant de l'Industrial Union News de février 1912 est le premier d'une série de rapports sur les grèves des ouvriers de la soie de Paterson en 1911-1912 qui seront réimprimés dans ce numéro et les prochains numéros de The People.

L'Industrial Union News était le journal officiel du "Detroit IWW". Ses rapports sur la grève ont été rédigés à partir de la scène par Russell H. Palmer. Les lecteurs de The People se souviendront du nom de Palmer dans notre critique d'août 1998 du best-seller d'Anthony Lukacs, Big Trouble, qui était réputé être une histoire du procès Haywood-Moyer-Pettibone de 1906-1907 dans l'Idaho. Palmer a assisté au procès et ses dépêches quotidiennes ont été imprimées dans le Daily People.

La série sera suivie d'un épilogue résumant l'histoire des grèves de la soie et les rôles des deux organisations IWW.

ACTION INSPIRANTE DES TISSEURS DE LA SOIE -- LOCAL DES TRAVAILLEURS TEXTILES UNIS JETER DES FAKIRS PAR-dessus bord et organiser l'IWW LOCAL

Le syndicalisme artisanal mis en accusation - La « règle d'or » au travail

(Industrial Union News, février 1912)

Depuis plus de 12 semaines, 200 tisserands employés par la Henry Doherty Silk Co. se battent vaillamment contre un système à quatre métiers que l'entreprise introduit progressivement dans ses filatures de soie à Paterson et Lakeview (banlieue de Paterson).

Un système à quatre métiers signifie qu'un tisserand exploitera quatre métiers à tisser, alors que deux métiers à tisser et pas plus ont jusqu'à présent toujours été considérés comme suffisants pour un tisserand. Mais les poches des capitalistes de la soie réclamaient plus de profits et la société Doherty tenta de doubler le nombre de métiers à tisser sur chaque tisserand sans même augmenter les salaires dans une mesure appréciable. Le salaire d'un tisserand à quatre métiers a été fixé par l'entreprise à seulement 15,40 dollars par semaine, bien qu'un tisserand puisse gagner environ 13 ou 14 dollars par semaine sur deux métiers à tisser, sur la base d'un travail à la pièce.

Mais ce ne sont pas les salaires dont se plaignent les tisserands en grève - ils ne veulent pas du tout d'un système à quatre métiers, se rendant compte que la pression physique et mentale sur les travailleurs serait terrible, et se rendant compte, aussi, qu'avec un seul tisserand faisant le travail de deux, 50 pour cent des tisserands seraient licenciés (sinon immédiatement, dans un délai très court) et mis en concurrence avec les 50 pour cent qui auraient un emploi.

L'argument de l'entreprise était et est que sans conduire les tisserands plus rapidement que jamais et leur tirer des bénéfices supplémentaires, l'entreprise ne pourrait pas exister en raison de la concurrence qui sévissait dans l'ensemble de l'industrie de la soie. La Pennsylvanie a été particulièrement signalée comme le domaine d'où émanait la concurrence la plus féroce.

Rien n'a été dit, bien sûr, sur la concurrence pour les emplois entre les travailleurs.

Avant la grève, les tisserands employés à l'usine de Lakeview (qui composent la majorité des grévistes) étaient membres en règle de la section locale 607, United Textile Workers of America, dont le tristement célèbre John Golden est président. Les tisserands employés dans les ateliers Paterson de l'entreprise n'étaient membres d'aucun syndicat, ayant rompu leurs liens avec la section locale susmentionnée environ un an avant la grève, en raison d'avoir reçu un accord extrêmement sale par voie d'arbitrage (qui est un principe cardinal avec l'UTW) sur une classe de marchandises appelée "grenadine."

Avant cette grève, l'UTW avait conclu un accord de travail avec la société Doherty, qui stipulait que toute modification des conditions de travail qui ne pourrait être convenue entre l'entreprise et les salariés devait être soumise à l'arbitrage et que, si l'une des parties à l'accord , ne voulant pas se conformer à ses dispositions, si elle souhaite rompre les relations par son intermédiaire avec l'autre partie, un préavis de trois mois doit être donné.

Soon after the Doherty company built the big new mill at Lakeview they attempted to introduce a four-loom system in the hard-silk department. Indeed, your correspondent has been told by people who ought to know that the mill was built with the purpose in view of running four looms per weaver in both the hard-silk and the soft-silk departments.

There was quite a hitch when the company tried to enforce the four looms in the hard-silk. Considerable conferring took place but the local ended by endorsing, at the behest of its leaders (President Golden, Organizer Miles and Local Organizer Hubschmitt, a Socialist Party man, who told the writer personally that the new system spelled "progress"), that first step toward the complete ruin of the textile workers of Paterson.

>From that time on a rumble of discontent spread itself through the mills, and the officers of the union began working behind the scenes.

Almost immediately after the inauguration of the four-loom system in the hard-silk the firm attempted to turn the same trick in the soft-silk, but this time the jig did not work and the "obstinate" protest of the weavers, and the obviously determined attitude of the firm caused the matter to be submitted to arbitration, with a judge by the name of Cabell of the neighboring city of Passaic as third man on the arbitration board with whom the decision rested.

While the matter was pending, Mr. Doherty, on behalf of his firm, wrote a letter to Organizer Miles of the UTWA (which was read to members of the local) in which Mr. Doherty stated that if the arbitration went against him his firm would not live up to it.

The firm commenced to put the three- and four-loom system into operation in one room of the mill, and as fast as the weavers in other rooms finished their warps they were told to either go to work on three or four looms or else go home and wait till the firm found work for them. (The irony of it all!) The superintendent was gradually stopping the looms in the two-loom rooms and starting more and more looms in the four-loom department. Did the Doherty company give the three months' notice required by the contract existing between them and the UTW? W-h-a-t?! Live up to a contract when it affects our material interests so closely? "Nothing doing" said the firm. "This is our mill and we intend to exercise in it the same rights enjoyed by the silk manufacturers of Pennsylvania and New England."

And they were exercising their rights, having brought some misguided wage slaves from New England to start the abominable system going.

The weavers grew impatient and indignant. President John Golden told them that his daughter was running six or eight looms "down East." They demanded that a strike be called. Their leaders urged them to wait "and not act hastily."

Upon insisting upon an immediate strike the edifying information was imparted to them that although they were in good standing in the local, the local was not in good standing in the national body there was no money in the local's treasury and a strike was impossible!

The inevitable happened. The leaders were dumped overboard, the UTWA was repudiated and under the leadership of IWW men the weavers struck both mills of the company on Friday, Nov. 10, 1911.

It took the loom-fixers, twisters and warpers, who are affiliated with the AFL-ized UTW, just six weeks to make up their minds to strike with the weavers.

In the meantime the weavers of the Hollbach Silk company, who had been the backbone of Local 607, proclaimed their independence, retained control of the old headquarters at 184 Main Street, and offered to the strikers the use of their hall and rooms.

The action of the loom-fixers and warpers in remaining at work for six weeks after the strike was called dealt a blow of considerable magnitude to the strike at the very outset. They excused (or thought they excused) themselves by saying that the weavers did not consult them before striking that they had certain rules to go by, etc.

Their excuse is an indictment of their craft unionism, which condemns them to scabbery upon the slightest pretext. As to their claim that they were not considered before the strike -- was not the union to which all belonged given every opportunity to act? And did not the procrastination of that union result in the three- and four-loom system being instituted over the heads of the weavers?

The strikers organized themselves, held several mass meetings, the attendance of each of which was about 2,000 persons, and establishing a Strike Bulletin, the first number of which appeared the second week of the strike. Seven numbers have so far been published.

The money collected for the support of the strikers from AFL sources was negligible. If the strikers had been dependent upon that they would have starved to death to the last man long before this. Most of the support came from the unorganized workers of the city from locals of the Industrial Workers of the World from branches of the Workmen's Circle and other lodges and from the Purity Cooperative Association, a baking concern, which has contributed $25 weekly since the beginning of the strike.

Immediately after the loom-fixers and warpers came out (they call it a "sympathy strike" on their part!) the firm declared an open shop and placed ads all over the country for scabs.

This must have frightened the loom-fixers and warpers (the chief object of these narrow craft unions being to control jobs for their members), and added to the fact that they had taken the winders on their payroll, caused them to begin to waver.

Here we have the same motives that have influenced so many craft unions in the past to act contrary to the best interests of the working class -- fear of losing control of the jobs and solicited for their precious treasuries. At the end of the 10th week of the strike suspicious movements began to make themselves evident and the classconscious and uncompromising element among the strikers began to get on their guard.

After some opposition a standing committee was elected to maintain a well-beaten path between the strikers' headquarters and the office of the firm.

Followed a few days of calm and then the storm broke. The loom-fixers and warpers requested the weavers to call a special meeting for Friday evening, Jan. 26, which was done. The loom-fixers and warpers attended in a body, accompanied and led by their paid business agents, Thomas Morgan and Jim Star. Rudolph Katz was also present, the privilege of attending and having the floor having been accorded to him by the striking weavers.

Both Morgan and Star indirectly advised the weavers to call off the strike and go back on terms not one whit better than those struck against. And both speakers vehemently, directly and personally, attacked Katz, calling him a cheap labor skate, etc.

When Katz attempted to take the floor in reply the warpers and loom-fixers tried to have the weavers deny him the floor and access to the meetings because he was not a textile worker. The weavers refused to do so, and the loom-fixers and warpers attempted to disrupt the meeting and create a rough house, standing and jumping and howling like barbarians in a war dance. During this exhibition of craft unionism many women became so nervous they were forced to leave the hall.

When the excitement was somewhat subsided Katz commenced to speak and Messrs. Morgan and Star made for the door, followed by their trusting rank and file. Immediately calls of "cowards" and "traitors," and even "scabs," came from the surprised weavers and the denizens of the closed shop halted at the door and did not leave.

Katz gave them their money's worth no one attempted an answer, but Mr. Star was moved by the spirit of craft unionism and capitalism to say that the weavers should return to work and leave it up to each individual weaver to keep out the four-loom system! Ye Gods!

At two more regular meetings of the weavers, Wednesday and Friday, Jan. 31 and Feb. 2, the same performance was repeated, each time the weavers standing by Katz and telling the lovers of a big union treasury that they ought to be ashamed of themselves. Many of the weavers took the opportunity to secure the floor and rub some odoriferous past history under the noses of the disrupters.

This is the proposition which the firm put up to the weavers and which the warpers and loom-fixers want them to accept:

A 10 percent reduction of wages on two looms. No weaver would be forced to run three or four looms but could do so if he desired. On the third loom 30 percent reduction and on the fourth loom 40 percent reduction in wages. Not a scab to be taken back.

These conditions are worse than those struck against. But the loom-fixing and warping departments would probably be "closed" and, also, the awful drain on the treasury would be stopped. And there you are.

The weavers, by a large majority, rejected such a settlement and the strike is being carried on with renewed energy in spite of the attempts of the emissaries of capitalism to throw a wet blanket on the struggle of labor.

Many of the strikers have joined Local 25 of the IWW, several other shops have come into it and a flowering organization is building up.

The strikers wish to thank the IWW locals all over the country for the support given and the interest shown the strike. More next month.


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Girls Strike

On January 27, 1913, over 800 workers from the Henry Doherty Silk Mill went on strike when four members of the workers' committee were fired for organizing. Within a week, workers across 300 mills in Paterson, New Jersey, went on strike. Although the workforce was mainly composed of adult women, many mill girls joined the strike.

As factory workers, girls had skin in the game.

Paterson Strike Pageant, New York, June 1913

Courtesy of Walter P. Reuther Library, Archives of Labor and Urban Affairs, Wayne State University

Elizabeth Gurley Flynn, who became a full-time organizer for the Industrial Workers of the World at age 17, June 1913.

Elizabeth Gurley Flynn, June 1913

Courtesy of Walter P. Reuther Library, Archives of Labor and Urban Affairs, Wayne State University

Young girls helped skilled women workers produce this silk.

Ribbon Woven by Paterson Strikers, 1914

Ribbon Woven by Paterson Strikers, 1914

Gift of Doris Mauck Friedrichs

While I am on strike, I go around to the school yard to watch the kids play.

We were frightened when we went in, but we were singing when we went out.

A girl who has arrived at suffrage will listen to an organizer, but a simpering fool who says “Women ain't got brains enough to vote!” or “Women ought to stay at home,” is beyond hope.


PATERSON SILK STRIKE

PATERSON SILK STRIKE began on 23 January 1913, when 800 workers walked off their jobs in the "Silk City" of Paterson in northern New Jersey. They were joined within two weeks by nearly 24,000 additional workers at more than one hundred of Paterson's mills. Manufacturers instigated the six-month strike when new machinery enabled them to double the number of looms per worker, from two to four. Factory operatives averaged twelve-hour days, and feared the machines would increase their workloads and create pay cuts and unemployment. Workers set aside differences in language, religion, ethnicity, and skill levels to unite behind the Industrial Workers of the World (IWW). Victorious at a similar strike in Lawrence, Massachusetts, in 1912, the IWW sent William Haywood and Elizabeth Gurley Flynn to coordinate the Paterson strike. Unfortunately for the workers, the new machinery allowed mill owners to increase operations elsewhere and maintain profits. Manufacturers initiated numerous acts of violence, and their influence with local politicians and police led to the arrest of more than 2,000 largely peaceful strikers. At least one worker was killed by the mill owners' private guards, who were never brought to trial. In a last-ditch attempt to win financial and public support, New York radicals Walter Lippman, Max Eastman, Mabel Dodge, and John Reed staged the "Paterson Strike Pageant" at Madison Square Garden. The strike's theatrical dramatization earned rave reviews, but little money. Skilled ribbon weavers were the first to break ranks and accept the mill owners' terms, returning to work on 18 July, and most of the remaining strikers returned to work, defeated, on 28 July, with a few holding out until 25 August.


Paterson, New Jersey, was known as the "Silk City" of America. More than one-third of its 73,000 workers held jobs in the silk industry. Paterson had a long history of labor struggles between textile mill workers and owners. High-speed automatic looms were introduced into the factories at the beginning of the 20th century. In 1911 silk manufacturers in Paterson decided that workers, who had previously ran two looms, were now required to operate four simultaneously. Workers complained that this would cause unemployment and consequently, would bring down wages.

On 27th January, 1913, 800 employees of the Doherty Silk Mill went on strike when four members of the workers' committee were fired for trying to organize a meeting with the company's management to discuss the four-loom system. Within a week, all silk workers were on strike and the 300 mills in the town were forced to close. The workers were striking for an eight-hour workday, an even $12 a day wage, and the elimination of the four-loom system.

Bill Haywood and Elizabeth Gurley Flynn of the Industrial Workers of the World arrived in Paterson to help organize and arrange publicity for much of the strike. During the dispute over 3,000 pickets were arrested, most of them received a 10 day sentence in local jails. Private detectives hired by the mill workers killed two workers. These men were arrested but were never brought to trial.

John Reed, the well-known socialist journalist, arrived in the town to report the strike. He was soon arrested and imprisoned in Paterson County Jail. Other left-wing journalists such as Walter Lippman and Mabel Dodge arrived to show solidarity with Reed and to support the demand that reporters should be free to report industrial disputes.

John Reed, Mabel Dodge and John Sloan organized a Paterson Strike Pageant in Madison Square Garden in an attempt to raise funds for the strikers. However, the strike fund was unable to raise enough money and in July 1913, the workers were starved into submission.


American Labor Museum

In the winter of 1913 more than 24,000 men, women and children marched out of Paterson, New Jersey's silk mills calling for decent working conditions, and end to child labor and an eight hour day.  

The Haledon, New Jersey home of immigrant silk mill workers, Pietro and Maria Botto (seen above) became the meeting place for the strikers.

Upton Sinclair, Elizabeth Gurley Flynn and other champions of labor spoke to workers of many nationalities. This action and others like it brought about reforms in the workplace broadly enjoyed by Americans today.

Currently, a broad-based group of organizations is planning a year-long series of events for 2013 to commemorate the 1913 Paterson Silk Strike and place it in the context of current community and labor struggles.  Activities at the Museum include a year-long strike exhibit, teachers' workshop, historical bus tour, May Day Festival and Labor Day Parade. Watch for further detailed announcements on planned events.  For information about other Centennial Commemorative events in our area visit www.patersonsilkstrike100.org

Centennial Events at the American Labor Museum:

January 11th - December 28th, 2013:  Centennial Commemoration of the 1913 Paterson  Silk  Strike Exhibit on view at the American Labor Museum, Wed.-Sat. 1-4 PM and by appt.  

January 11th, 2013  at 7 PM:  Opening Reception of the Centennial Exhibit . Avec Dr. Steve Golin, author of the book The Fragile Bridge:  The Paterson Silk Strike of 1913  and the Solidarity Singers of the New Jersey Industrial Union Council.

March 20th, 2013, 9:30 AM-2:30 PM:  The 1913 Paterson Silk Strike Revisited 100 Years Later, A Seminar for Teachers.  With Delight Dodyk, Ph.D. and Steve Golin, Ph.D.

May 15th, 2013, 9 AM-1 PM:  Experience Paterson, motor coach tour of the labor and immigrant heritage sites of the City of Paterson.

June 2nd, 2013, 1-4 PM:  Reenactment of Speeches made from the Balcony of the Botto House in 1913, with strikers' songs performed by the Solidarity Singers.

September 7th, 2013, 1-4PM:  Labor Day Celebration honoring Juan Negron, President of the Passaic County Central Labor Council and the descendants of the 1913 Paterson Silk Strike and featuring performances by Anne Feeney and the New Jersey IUC "Solidarity Singers."


Voir la vidéo: PATERSON, NEW JERSEY HOOD AT NIGHT COVID 19 LOCKDOWN